[목회서신] 감사는 기적을 일으키는 능력입니다! | Gratitude is the Power to Perform Miracles!

우리 교회는 감사노트를 제작해서 성도님들에게 나누어 드리고, 날마다 감사노트를 쓰도록 권면하고 있습니다. 제가 교회 올해 표어를 “감사로 하나님께 영광을 돌리는 공동체”로 정한 이유가 있습니다. 그것은 하나님이 감사를 기뻐하시는 까닭입니다. 또한 제 자신이 감사를 통해 하나님의 기적을 경험한 까닭입니다. 하나님의 풍성한 은혜를 경험한 까닭입니다. 감사는 하나님이 우리 삶을 풍성케 하는 천국의 원리입니다. 지옥에는 감사가 없습니다. 감사가 우리 삶을 어떻게 풍성케 하는지를 성도님들에게 다시 상기시켜 드리고 싶습니다.


첫째, 감사는 기적을 불러오는 능력입니다. 예수님께서 기적을 행하실 때 먼저 감사 기도를 드리신 것을 보게 됩니다. 예수님은 어린아이가 가져온 떡 다섯 개와 물고기 두 마리로 수많은 사람들을 먹이실 때 먼저 감사 기도를 드리셨습니다(요 6:11). 감사 기도를 드리신 후에 오병이어로 수많은 사람들을 풍족하게 먹이셨습니다. 또한 남은 것이 12광주리나 되었습니다. 예수님이 죽은 나사로를 살리실 때도 먼저 하나님께 감사 기도를 드리셨습니다(요 11:41). 예수님은 감사 기도를 드리신 후에 “나사로야 나오라”(요 11:43)고 명하셨습니다. 그때 죽은 나사로가 다시 살아났습니다. 감사할 때 적은 것이 많아집니다. 감사할 때 치유와 회복의 역사가 나타납니다. 새로운 시작의 역사가 나타납니다.


둘째, 감사는 더 큰 복을 불러오는 능력입니다. 예수님이 10명의 나병환자를 고쳐 주셨습니다. 예수님의 긍휼과 능력으로 고침 받은 10명의 나병환자 가운데 감사를 표현한 사람은 한 사람 뿐이었습니다. 그 사람은 유대인이 아니라 사마리아인이었습니다. 그는 예수님의 발아래 엎드려 예수님께 감사했습니다(눅 17:16). 예수님께서 그를 찾아와서 감사를 표시하는 사마리아 사람에게 “그 아홉은 어디 있느냐”(눅 17:17)고 물으셨습니다. 예수님이 은혜를 베푸셨을 때 감사를 표현한 사람은 10명 가운데 한 사람 뿐이었습니다. 예수님이 감사를 표현한 사마리아 사람에게 “네 믿음이 너를 구원하였느니라”(눅 17:19)고 말씀합니다. 감사를 표현한 사람은 나병에서 고침 받은 것보다 더 큰 복을 받았습니다. 구원의 복, 즉 영생의 복을 받은 것입니다.


셋째, 감사는 하나님의 임재 속으로 들어가는 능력입니다. 짐 와일더가 세 사람과 더불어 쓴 《임마누엘 일기》에 보면 감사할 때 하나님의 임재 속으로 더욱 쉽게 들어간다고 말합니다. 그 이유가 무엇일까요? 시편을 통해 그 이유를 발견할 수 있습니다. “감사함으로 그의 문에 들어가며 찬송함으로 그의 궁정에 들어가서 그에게 감사하며 그의 이름을 송축할지어다”(시 100:4). 우리가 감사할 때 우리에게 은혜를 베푸신 하나님을 생각하게 됩니다. 감사를 통해 우리는 하나님의 은혜의 보좌 앞에 나아가게 됩니다. 하나님의 임재 속으로 들어가게 됩니다. 하나님의 임재 속으로 들어가는 것보다 더 큰 복은 없습니다. 하나님의 임재 속으로 들어갈 때 우리는 하나님께 풍성한 복을 받게 됩니다. 하나님의 얼굴빛에서 나오는 복을 받게 됩니다(민 6:24-26).


넷째, 감사는 좋은 관계를 맺도록 도와주는 능력입니다. 우리 인간은 연약하기에 불평하기도 하고 원망하기도 합니다. 하지만 불평과 원망은 좋은 관계를 맺는 데 도움이 되지 않습니다. 반면에 감사는 좋은 관계를 맺도록 연결시켜 주는 다리와 같습니다. 인간의 행복은 관계를 통해 주어지는 선물입니다. 사람은 다른 사람을 행복하게 만들 때 자신이 행복해 지도록 만들어졌습니다. 감사는 우리가 만나서 교제하는 대상에게 고마움을 표시하는 것입니다. 감사를 통해 우리는 서로를 행복하게 만들 수 있습니다.


다섯째, 감사는 좋은 습관을 형성하는 능력입니다. 우리는 습관의 중요성을 알고 있습니다. 나쁜 습관은 쉽게 형성되지만 나쁜 습관을 버리는 것은 어렵습니다. 반면에 좋은 습관을 형성하는 것은 어렵지만 좋은 습관은 쉽게 우리 곁을 떠납니다. 그런 까닭은 우리는 정원을 가꾸듯이 좋은 습관을 반복해서 가꾸어야 합니다. 지혜로운 사람은 나쁜 습관을 버리고 좋은 습관을 형성할 줄 압니다. 감사하는 습관은 좋은 습관입니다. 모든 습관은 반복을 통해 형성됩니다. 아리스토텔레스는 “우리가 반복적으로 행하는 것이 우리 자신이다. 그렇다면 탁월함은 행동이 아닌 습관인 것이다.”라고 말했습니다. 반복을 통해 우리는 감사하는 습관을 형성할 수 있습니다.


감사하는 습관은 감사하는 성품을 형성하도록 도와줍니다. 키케로는 “감사하는 마음은 가장 고귀한 미덕일 뿐만 아니라 다른 모든 미덕의 근원이다.”라고 말했습니다. 다니엘은 하루 세 번씩 감사 기도를 드렸습니다(단 6:10). 감사 기도는 그의 거룩한 습관이었고 승리의 비결이었습니다. 감사 노트를 계속 쓰십시오. 감사하는 습관이 형성될 것입니다. 바울은 “범사에 감사하라”(살전 5:18)고 권면합니다. 그는 범사에 감사함으로 감옥에서도 기쁨이 충만했습니다. 환경을 초월하는 삶을 살았습니다. 범사에 감사함으로 풍성한 복을 누리며 사시길 빕니다.


목양실에서 강준민 드림

Gratitude is the Power to Perform Miracles!


Our church made thank-you journals, distributed them, and we encouraged you to write in your thank-you journal every day. There is a reason why I chose the church's slogan for this year as "A Community that Glorifies God with Thanksgiving." That is because God is pleased with thanksgiving. It is also because I myself experienced God's miracles through gratitude. It is because I experienced God's abundant grace through gratitude. Gratitude is a heavenly principle through which God enriches our lives with. There is no gratitude in hell. I would like to remind you of how gratitude enriches our lives.


First, gratitude is the power to bring forth miracles. When Jesus performed miracles, we see that he first prayed with thanksgiving. When Jesus fed thousands of people with five loaves and two fish brought by a little child, he first offered a prayer of thanksgiving (John 6:11). After he prayed with thanksgiving, he fed thousands of people in abundance with five loaves and two fish. Also, there were 12 extra baskets. When Jesus raised Lazarus from the dead, he first gave thanks to God (John 11:41). After Jesus prayed with thanksgiving, he commanded, "Lazarus come out" (John 11:43). Then Lazarus, who was dead, was brought back to life. ‘Less’ becomes ‘more’ when we are grateful. When we are grateful, healing and restoration happens. There is a new beginning.


Second, gratitude has the power to bring about greater blessings. Jesus healed ten lepers. Of the ten lepers healed by Jesus' mercy and power, only one expressed gratitude. That man was not a Jew, but a Samaritan. He fell down at Jesus' feet and thanked Jesus (Luke 17:16). To the Samaritan who came to Jesus to express his gratitude, Jesus asked, "Where are the other nine?" (Luke 17:17). When Jesus showed his grace, only one of the ten men expressed gratitude. Jesus said to the Samaritan who expressed gratitude, “Your faith has saved you” (Luke 17:19). The man who expressed gratitude was blessed more than being healed from leprosy. He received the blessing of salvation, that is, the blessing of eternal life.


Third, gratitude is the power to enter into God's presence. According to the book, “Immanuel Diary” written by Jim Wilder and three other authors, it is easier to get into God's presence when we are grateful. What could be the reason? The reason can be found through this psalm. “Enter his gates with thanksgiving and his courts with praise; give thanks to him and praise his name” (Psalm 100:4). When we are grateful, we think of the God who showed us grace. Through gratitude we come before the throne of God's grace. We enter into the presence of God. There is no greater blessing than entering into God's presence. When we enter into God's presence, we receive abundant blessings from God. We will receive blessings from the light of God's face (Numbers 6:24-26).


Fourth, gratitude has the power to help build good relationships. We humans are weak and complain and resent others. But complaining and resentment does not help build good relationships. On the other hand, gratitude is like a bridge that connects you to a good relationship. Human happiness is a gift that comes through relationships. A person is made to be happy when he or she makes another person happy. Gratitude is when we show appreciation to the person we meet and have fellowship with. Through gratitude, we can make each other happy.


Fifth, gratitude has the power to form good habits. We know the importance of habits. Bad habits are easily formed, but it is difficult to abandon. On the other hand, it is difficult to form good habits, but good habits easily leave us. For that reason, we must repeat and cultivate good habits like gardening. A wise person knows how to abandon bad habits and form good habits. The habit of thanksgiving is a good habit. All habits are formed through repetition. Aristotle said, “We are what we repeatedly do. Excellence is not an act but a habit.” Through repetition, we can form the habit of thanksgiving.


The habit of thanksgiving can help you form a character of gratitude. Cicero said, "Gratitude is not only the greatest of the virtues, but the parent of all of the others.” Daniel prayed in thanksgiving three times a day (Daniel 6:10). The prayer of thanksgiving was his holy habit and the secret to victory. Keep writing in your thank-you journal. Then, a habit of gratitude will be formed. Paul advises to, “Give thanks in all circumstances” (1 Thessalonians 5:18). He was filled with joy even in prison because he was grateful in everything. He lived a life that transcended his environment. May you live with abundant blessings through gratitude, in all things.



Joshua Choon-min Kang from Pastorate