[목회서신] 다시 시작하십시오, 그들처럼 | Start Over, Like Them

우리는 이제 새로 시작하고 있습니다. 코로나 펜데믹의 긴 터널을 통과하고 새로운 출발점에 서 있습니다. 코로나19로 많은 분들이 우리 곁을 떠났습니다. 소중한 분들을 떠나보내는 것은 큰 아픔입니다. 또한 많은 것들을 상실했습니다. 우리는 이전으로 돌아가는 것 같지만 사실은 이전으로 돌아갈 수는 없습니다. 이미 많은 것이 변했습니다. 우리는 코로나 이전의 생활을 동경하지만 그 동경은 아쉽게도 가능하지 않습니다. 물론 어느 정도는 가능할 것입니다. 하지만 이전과 같은 삶으로 돌아간다는 생각은 옳지 않습니다. 지혜로운 사람은 현실을 직시할 줄 아는 사람입니다. 시대의 흐름을 읽을 줄 아는 사람입니다. 변화에 새롭게 적응할 줄 아는 사람입니다.


우리가 코로나 펜데믹에서 살아남았다는 것은 놀라운 일입니다. 하지만 생존하는 것으로 만족해서는 안 됩니다. 이제 우리는 새롭게 시작해야 합니다. 스코트 피츠제럴드는 “생명력이란 살아남은 능력만을 의미하는 게 아니다. 새로 시작하는 능력이기도 하다.”라고 말합니다. 새로 시작하는 능력은 소중한 능력입니다. 새로 시작하는 능력을 갖춘 사람의 삶은 풍성합니다. 왜 새롭게 시작하는 능력을 갖춘 사람의 삶이 풍성할까요? 어떻게 새롭게 시작할 수 있을까요? 인생의 거센 폭풍우 가운데서도 살아남아, 다시 시작함으로 풍성한 삶을 살았던 사람들을 통해 배울 수 있는 것은 무엇일까요? 이런 질문과 함께 다시 시작하는 법을 배웠으면 합니다.


다시 시작함으로 풍성한 삶을 살았던 사람들 중에 나오미와 룻이 있습니다. 룻기 1장은 나오미가 남편과 두 아들을 잃은 것과 룻이 젊은 나이에 남편을 잃은 것으로부터 시작됩니다. 비극에서 시작합니다. 하지만 결말은 희극입니다. 그 이유는 그들은 거듭 다시 시작할 줄 알았기 때문입니다. 그들은 어떻게 다시 시작함으로 비극의 생애를 희극의 생애로 역전시킬 수 있었을까요?


첫째, 전능하신 하나님과 함께 다시 시작하십시오. 나오미가 베들레헴으로 돌아와서 부른 하나님의 이름은 “전능자”(룻 1:20-21)입니다. 하나님은 전능하신 하나님이십니다. 전능하신 하나님을 히브리어로 “엘 솨다이”라고 부릅니다. “엘 솨다이” 즉 전능하신 하나님의 뜻 속에는 풍족함, 풍부함, 부요함이 담겨 있습니다. 하나님은 전능하실 뿐만 아니라 풍부하신 하나님이십니다. 나오미는 “내가 풍족하게 나갔더니 여호와께서 내게 비어 돌아오게 하셨느니라”(룻 1:21)고 고백합니다. 그녀가 베들레헴에 돌아올 때 “빈 손”이었습니다. 하지만 나오미와 룻은 전능하신 하나님을 믿었습니다. 우리가 모든 것을 잃어도 전능하신 하나님이 함께 하시면 희망이 있습니다. 그 이유는 전능하신 하나님은 우리 빈손을 능히 풍족하게 채우실 수 있는 분이기 때문입니다. 결국 전능하신 하나님은 빈손으로 베들레헴으로 돌아온 그들을 풍족하게 채워 주십니다.


둘째, 과거를 떠나 새롭게 다시 시작하십시오. 나오미와 룻은 아픈 과거를 떠났습니다. 우리는 과거로부터 배워야 합니다. 하지만 과거의 무거운 짐을 어깨에 메고 살 필요는 없습니다. 과거의 상처와 아픔을 어깨에 메고 사는 것은 새로운 만남에 도움이 되지 않습니다. 새로운 만남은 새로워야 합니다. 새로운 만남을 위해서 과거의 상처를 벗어야 합니다. 과거의 상처를 벗을 때 새로운 사랑의 옷을 입을 수 있습니다. 떠난 사람은 다시 돌아올 수 없습니다. 이미 세상을 떠난 나오미의 남편과 두 아들, 그리고 룻의 남편은 결코 돌아올 수 없습니다. 돌아올 수 없고, 돌이킬 수 없는 것에 집착하는 것은 지혜가 아닙니다.


셋째, 하나님의 은혜를 기대하며 다시 시작하십시오. 룻이 어머님을 공경하기 위해 이삭 줍기를 떠나면서 한 말은 큰 울림입니다. “모압 여인 룻이 나오미에게 이르되 원하건대 내가 밭으로 가서 내가 누구에게 은혜를 입으면 그를 따라서 이삭을 줍겠나이다 하니 나오미가 그에게 이르되 내 딸아 갈지어다”(룻 2:2). 이 말씀에서 주목할 단어가 “은혜”입니다. 이방 여인 룻이 “은혜”를 알고 “은혜”를 입기 원했다는 사실이 놀랐습니다. 하나님의 은혜를 믿는 사람은 거룩한 기대를 가지고 다시 시작합니다. 하나님의 은혜는 풍성합니다. 하나님의 은혜 속에 새로운 기회, 새로운 만남, 새로운 미래가 담겨 있습니다.


넷째, 작게 다시 시작하십시오. 다시 시작할 때 너무 거창하게 시작하지 마십시오. 룻은 이삭줍기부터 시작합니다. 하나님은 룻의 이삭줍기를 통해 큰 복을 내려 주십니다. 하나님은 우리가 할 수 없는 것을 하라고 요구하지 않으십니다. 할 수 있는 것을 하라고 부탁하십니다. 하나님은 우리가 할 수 있는 것을 통해 은혜를 베풀어 주십니다. 우리가 할 수 있는 것에 최선을 다할 때 새 문을 열어 주십니다. 쓰러진 것을 부끄러워하지 마십시오. 오히려 다시 일어서지 않는 것을 부끄러워하십시오. 다시 일어서십시오. 다시 시작하십시오. 하나님이 새롭게 다시 시작하는 한 분 한 분위에 큰 은혜를 베풀어 주시길 빕니다.


목양실에서 강준민 드림

Start Over, Like Them



We are now starting over. We went through the long tunnel of the COVID-19 Pandemic, and we are standing at a new starting point. Many people have left us due to COVID-19. It is a great pain to lose loved ones. We also lost a lot of things. It seems that we are going back, but in fact we can't go back. A lot has already changed. We yearn for the life before COVID-19, but that yearning is unfortunately not possible. Of course, to some extent it is possible. But the idea of going back to the same life as before is not right. A wise person is one who knows how to face reality. He is a person who can read the flow of times. He is a person who can adapt to changes.


It is amazing that we have survived the Coronavirus pandemic. But we must not be content with survival. Now we have to start over. Scott Fitzgerald said, “Vitality shows in not only the ability to persist but the ability to start over.” The ability to start over is a valuable skill. The life of a person with the ability to start over is abundant. Why is the life of a person with the ability to start over abundant? How can we start over? What can we learn from people who survived life's storms and lived a life of abundance by starting over? I hope you learn how to start over with these questions.


Naomi and Ruth are among those who have lived abundantly by starting over. Chapter one in the book of Ruth begins with Naomi having lost her husband and two sons, and Ruth having lost her husband at a young age. It starts with tragedy. But it ends as a happy handing. Because they knew how to start over and over again. How could they turn a tragic life into a happy ending by starting over?


First, start over with Almighty God by your side. When Naomi returned to Bethlehem, she called onto the name of God, “The Almighty” (Ruth 1:20-21). God is Almighty God. Almighty God is called “El Shaddai” in Hebrew. “El Shaddai,” that is, Almighty God contains the meaning of abundance, richness, and wealth. God is not only almighty, but he is also abundant. Naomi confesses, “I went away full, but the LORD has brought me back empty” (Ruth 1:21). She was with “empty hands” when she returned to Bethlehem. But Naomi and Ruth believed in the Almighty God. Even if we lose everything, there is hope when Almighty God is with us. The reason is that our Almighty God is able to fill our empty hands with abundance. In the end, Almighty God richly gives Naomi, who returned to Bethlehem empty-handed.


Second, leave the past and start over. Naomi and Ruth left a painful past. We must learn from the past. But we don't have to live with the heavy burdens of the past on our shoulders. Living with the scars and pain of the past on your shoulders does not help you meet new people. New encounters must be new. In order to meet new people, we must get rid of the wounds of the past. When we take off the scars of the past, we can put on the new clothes of love. Those who left us cannot come back. Naomi's husband, her two sons, and Ruth's husband, who have already passed away, will never return. It is not wise to cling to something that is unreturnable and irreversible.


Third, start again in anticipation of God's grace. Ruth's words as she left to glean, to honor her mother, echoed loudly. And Ruth the Moabite said to Naomi, " Let me now go to the field, and glean ears of corn after him in whose sight I shall find grace. And she said unto her, Go, my daughter” (Ruth 2:2). The word to note in this verse is “grace”. It was surprising that the foreign woman Ruth knew “grace” and she wanted to find “grace”. Those who believe in God's grace start over with holy expectations. God's grace is abundant. New opportunities, new encounters, and a new future are contained in God's grace.


Fourth, start over with little things. When starting over, don't start off too grand. Ruth begins with gleaning. God gives Ruth a great blessing through gleaning. God doesn't ask us to do what we can't do. He asks us to do what we can. God gives grace to us with what we can do. When we do the best we can, He opens new doors. Don't be ashamed about falling. Rather be ashamed of not getting up again. Stand up again. Start over. I pray that God will grant great grace to each and every one of you who start over.



Joshua Choon-min Kang from Pastorate