[목회서신] 자녀를 아름답게 양육하는 지혜 | The Wisdom of How to Beautifully Raise Children

엄마가 된다는 것은 위대한 일입니다. 엄마는 가장 아름다운 이름입니다. 엄마가 되어 자녀를 양육하는 것은 결코 쉬운 일이 아닙니다. 아이를 잉태하고 출산하는 것은 복된 일입니다. 동시에 힘든 일입니다. 엄마는 자녀를 잉태하는 순간 새로운 관심을 갖게 됩니다. 엄마는 자녀를 잉태하는 순간부터 모든 관심을 아이에게 둡니다. 아이를 위해 좋은 생각을 합니다. 아이를 위해 말씀을 묵상하고 기도합니다. 아이를 위해 좋은 음악을 듣습니다. 아이를 위해 좋은 음식을 먹습니다. 아이를 위해 꿈을 꿉니다. 아이를 위해 계획을 세웁니다. 아이를 위해 침대를 준비합니다. 아이를 위해 옷과 기저귀를 준비합니다. 아이를 잘 양육하기 위해 지식을 습득하고 조언을 구합니다.


아이를 잉태하는 동안도 힘들지만 아이가 태어나면 엄마는 더욱 바빠집니다. 태어난 아이에게 젖을 먹이는 일은 엄마이기에 당연한 일이지만 결코 쉬운 일이 아닙니다. 아이가 어릴 적에는 2시간 마다 깨서 젖을 먹여야 합니다. 밤에 제대로 잠을 잘 수가 없습니다. 샤워할 여유도 없을 만큼 바쁜 일정을 보내야 합니다. 자녀를 향한 엄마의 헌신은 위대합니다.

젊은 엄마들은 자녀를 키우면서 비로소 엄마가 자신을 어떻게 키웠는가를 생각하게 됩니다. 그리고 감사한 마음을 갖게 됩니다. 자녀를 낳아 키우는 모든 엄마들에게 위로의 박수를 보내고 싶습니다. 물론 엄마 혼자서 자녀를 키우는 것은 아닙니다. 아빠의 역할도 큽니다. 자녀를 잘 키우기 위해서는 아빠의 도움이 절대적으로 필요합니다. 엄마가 사랑으로 자녀를 키운다면 아빠는 훈육을 통해 자녀를 키웁니다. 서로의 역할을 알고 아름다운 조화를 이루는 것이 중요합니다. 혼자서 자녀를 키우는 싱글맘도 많이 있습니다. 싱글맘은 더욱 하나님의 도우심을 받아 자녀를 키워야 합니다. 혼자서 자녀를 키우는 엄마들을 위해 우리는 기도해 드리고 격려해 드려야 합니다.

저는 자녀를 낳기 전까지 자녀 교육에 자신이 있었습니다. 그래서 자녀 교육에 관해 세미나를 자주 인도하기도 했습니다. 하지만 자녀를 낳은 후에는 자녀 교육에 대한 저의 원칙을 고집할 수 없었습니다. 우리 부부가 키운 두 딸이 이제 결혼해서 각각 두 자녀를 낳아 키우고 있습니다. 두 딸이 자녀를 낳아 키우는 것을 지켜보면서 많은 생각을 하게 됩니다. 누군가가 제게 자녀를 잘 양육하는 지혜에 대해 물어본다면 무엇이라고 대답할지를 생각해 보았습니다. 어린이 주일을 맞이해서 세 가지만 조심스럽게 나누고 싶습니다.

첫째, 자녀를 위해 하나님께 기도하십시오. 자녀는 하나님께서 부모에게 맡기신 하나님의 자녀입니다. 하나님의 기업입니다. “보라 자식들은 여호와의 기업이요 태의 열매는 그의 상급이로다”(시 127:3). 그래서 자녀를 함부로 대해서는 안 됩니다. 자녀를 자신의 소유물로 생각해서는 안 됩니다. 자녀를 부모의 꿈을 대신 이루어 주는 도구로 여겨서도 안 됩니다. 하나님의 도우심을 구하면서 하나님과 함께 자녀를 키우도록 하십시오. 자녀를 위한 부모의 가장 큰 사랑은 중보 기도에서 시작됩니다. 우리 인간의 힘과 노력만으로는 자녀를 잘 양육할 수 없습니다. 하나님의 도우심이 없이는 자녀를 잘 양육할 수 없습니다. “여호와께서 집을 세우지 아니하시면 세우는 자의 수고가 헛되며...”(시 127:1상). 그래서 우리는 자녀를 위해 날마다 기도해야 합니다.

둘째, 자녀를 신뢰해 주십시오. 사람은 신뢰를 통해 변화됩니다. 그리고 성장합니다. 자녀의 잠재력을 신뢰해 주십시오. 자녀의 아름다운 미래를 신뢰해 주십시오. 가장 조심해야 할 것은 하나님이 맡겨 주신 소중한 자녀를 다른 자녀들과 비교하는 것입니다. 자녀는 비교의 대상이 아닙니다. 모든 자녀는 하나님의 독특한 작품입니다. 독특한 기질과 성향과 재능과 은사를 가지고 태어난 하나님의 걸작품입니다(엡 2:10). 자녀가 자신을 있는 모습 그대로를 용납하고 사랑하도록 도와주십시오. 어떤 자녀들은 육신의 장애를 갖고 태어납니다. 어떤 자녀는 성격 장애를 갖고 태어납니다. 하지만 그 모든 것 속에 우리가 알지 못하는 하나님의 계획이 있음을 신뢰해야 합니다. 부모가 할 일은 하나님을 신뢰하며 최선을 다해 자녀를 돌보는 것입니다.

셋째, 자녀가 잘 성장하기까지 인내를 갖고 기다려 주십시오. 자녀는 기계가 아닙니다. 자녀는 서서히 자라는 나무와 같습니다. 그래서 인내를 가지고 잘 돌보아 주어야 합니다. 특별히 자녀들이 실수하고 실패할 때 너무 속단하지 않도록 해야 합니다. 실수와 실패는 성장하는 과정에서 필수과목입니다. 실수와 실패를 통해 자녀들은 더욱 성장하고 성숙하게 됩니다. 더욱 지혜롭게 됩니다. 자녀들은 아직 공사 중인 건물과 같습니다. 건물을 지을 때 우리는 공사 중인 건물에 대해 함부로 판단하지 않습니다. 건물은 진면모가 드러나기 전까지는 흉측하게 보이기도 합니다. 하지만 때가 되면 건물은 그 아름다운 자태를 드러냅니다. 우리 자녀들도 마찬가지입니다. 기다리면 아름답게 성장하게 될 것입니다. 하나님의 큰 은혜와 지혜가 자녀를 양육하는 부모님들과 혼자서 자녀를 키우는 분들 위에 함께 하시길 빕니다.


목양실에서 강준민 드림



The Wisdom of How to Beautifully Raise Children


Being a mother is a great thing. “Mom” is the most beautiful name. Being a mother and raising children has never been easy. It is a blessing to conceive and give birth to a child. It is also difficult at the same time. A mother takes on a new interest the moment she conceives her child. The mother puts all her attention on her child from the moment she conceives her child. She thinks good thoughts for her child. She meditates on the Word and prays for her child. She listens to good music for her child. She eats good food for her child. She dreams for her child. She plans for her child. She prepares a bed for her child. She prepares clothes and diapers for her child. She gains knowledge and seeks advice to raise her child well.


Although it is difficult during pregnancy, a mother becomes even busier when the child is born. Breastfeeding a newborn baby is a natural thing for a mother, but it is not an easy task. She needs to wake up every two hours to breastfeed the baby. She can't sleep well at night. She has such a busy schedule that she doesn’t even have time to shower. A mother's devotion to her children is great.


When young mothers raise their children, they begin to think about how their mothers raised themselves. Then they become grateful. I would like to give my console applause to all mothers who have given birth and raised their children. Of course, a mother is not alone raising her children. A father also plays a big role. A father's help is absolutely necessary to raise a child well. If a mother raises her children with her love, their father raises their children through discipline. It is important to know each other's roles and create a beautiful harmony. There are many single mothers raising children on their own. Single mothers need more help from God to raise their children. For mothers raising children on their own, we need to pray and offer encouragement.


I was confident in my children's education until I had children myself. So, I often lead seminars on the education of children. But after I had children, I couldn't stick to my principles of educating them. Our two daughters are now married and have two children each. Watching my two daughters give birth to and raise children makes me think a lot. I wondered what my answer would be if someone asked me about the wisdom of raising children well. On Children's Day, I would like to carefully share three things.


First, pray to God for your children. Children are the children of God entrusted to their parents by God. They are God’s heritage. “Sons are a heritage from the Lord, children a reward from him” (Psalm 127:3). So, don't be rude to your children. Children should not be viewed as their parents’ possession. Children should not be viewed as tools to fulfill their parents' dreams. Raise your children with God as you seek help from Him. Parents' greatest love for their children begins with intercession. We cannot raise our children well with our human strength and effort alone. We cannot raise your children well without God's help. “Unless the Lord builds the house, its builders labor in vain” (Psalm 127:1a). That is why we should pray daily for our children.


Second, trust your children. People change through trust. And they grow. Trust your child's potential. Trust in your child's beautiful future. The most important thing to be careful about is not comparing your precious child, who God has entrusted to you, to other children. Children are not to be compared. Every child is a unique work of God. They are masterpieces of God, born with a unique temperament, disposition, talents and gifts (Ephesians 2:10). Help your child accept and love themselves for who they are. Some children are born with physical disabilities. Some children are born with a personality disorder. But we must trust that there is a plan of God that we do not know about in all of it. The parents' job is to trust in God and do their best to care for their children.


Third, be patient and wait for your child to develop well. Children are not machines. Children are like trees that grow slowly. So you have to be patient and take good care of them. Especially when your children make mistakes and fail, don't be too quick to judge. Mistakes and failures are essential classes in the process of growing up. Through mistakes and failures, children grow and mature. They become wiser. Children are like a building still under construction. When we build a building, we don't judge a building under construction. Buildings sometimes look ugly until their outward appearance is built. But when the time comes, the building reveals its beauty. This is also true with our children. If you wait, they will grow beautifully. May God's great grace and wisdom be with parents raising children and those raising children alone.



Joshua Choon-min Kang from Pastorate