[목회서신] 좋은 것들이 나쁜 것들이 되지 않게 하십시오! | Don't Let the Good Things Turn into Bad Things!

저는 미국에 와서 이민목회를 시작한지 39년 만에 처음 안식월을 갖고 있습니다. 지난 주일은 집에서 온라인으로 예배를 드렸습니다. 모처럼 짐을 잠시 내려놓고 안식하고 있습니다. 저는 일을 좋아해서 안식의 중요성을 알면서도 계속 일을 하면서 살았습니다. 저의 모토는 영어로 “vocation as vacation”이었습니다. 제게 주어진 소명을 위해 일하는 것을 휴가처럼 여긴다는 뜻입니다. 그래서 휴가가 따로 필요 없다는 뜻입니다.


제가 하는 일은 영혼을 구원하고 사람들을 살리고 세우는 일이기에 의미가 있습니다. 보람이 있습니다. 성스러운 즐거움이 있습니다. 또한 하나님의 은혜로 아름다운 성취와 열매를 맺을 수 있었습니다. 그래서 더욱 일을 열심히 했습니다. 하지만 제가 잘하지 못했던 것이 안식입니다. 일과 안식의 적절한 균형을 이루지 못했습니다. 필요할 때 잠깐씩 쉬기는 했지만 이번처럼 한 달 동안 안식월을 가져보지 못했습니다. 안식은 낭비가 아니라 재충전의 시간입니다. 그런데 재충전의 시간을 충분히 갖지 못한 채 일만 하다가 에너지가 고갈되는 것을 경험했습니다.


하나님이 제게 맡기신 일은 좋은 것입니다. 그런데 그 좋은 일에 너무 집착함으로, 최근 그 좋은 일이 무거운 짐으로 다가왔습니다. 제 자신에게 이것은 너무 무리를 하고 있는 것이라고 말하면서도 멈추지를 못했습니다. 얼마 전, 서기 장로님이 찾아오셔서 조금 짐을 내려놓아야 한다고 말씀하셨습니다. 저는 괜찮다고 말씀드렸습니다. 그리고 며칠 후, 컴퓨터 앞에서 일하는 중에 심한 어지럼증을 경험했습니다. 그 날 이후로 평소 가끔 일어나던 부정맥이 자주 일어났습니다. 몇 시간씩 지속되기도 했습니다. 주일 설교 전에도 부정맥이 일어났습니다. 저의 주치의와 심장전문의가 서로 상의하는 중에 저를 응급실(Emergency room)에 입원시켰습니다. 다음날 저는 전신 마취를 한 채 심장 관계 시술을 4시간 동안 받게 되었습니다. 큰 심장 수술에 비하면 시술이라고 불리우는 것이지만 몸이 약한 제게는 쉽지 않은 일이었습니다.


좋은 것은 좋은 것입니다. 하나님은 좋으신 하나님이십니다. 우리가 받은 복음도 좋은 소식입니다. 좋으신 하나님과 좋은 소식인 복음은 결코 나쁜 것들이 될 수 없습니다. 그래서 최고로 좋은 것입니다. 하지만 우리 인생에서 좋다고 생각했던 것들이, 나쁜 것들로 변질 되는 일들이 상당히 많습니다. 좋은 것들이 얼마든지 나쁜 것들이 될 수 있습니다.


사랑은 좋은 것입니다. 하지만 사랑이 애착을 넘어 집착이 되면 나쁜 것이 됩니다. 그때 좋은 사랑이 고통스런 상처를 줍니다. 심해지면 사랑이 폭력으로 변합니다. 사랑이란 이름으로 얼마나 많은 일들이 벌어지는 가는 많은 예를 들지 않아도 이미 아실 것입니다. 돈은 좋은 것입니다. 돈으로 음식을 살 수 있습니다. 생명을 구할 수도 있습니다. 교육의 기회를 제공할 수도 있습니다. 선교사님들을 후원할 수도 있습니다. 하지만 돈이 우상이 될 때 돈이 우리 인생을 파멸로 몰아갈 수 있습니다. 돈에 집착해서 쉬지 않고 일을 하다가 건강이 상할 수 있습니다. 가족과의 관계가 어려워질 수 있습니다.


자유는 좋은 것입니다. 하지만 그 자유가 방종이 될 때 그 자유 때문에 우리는 타락하게 됩니다. 권력은 좋은 것입니다. 하지만 그 권력이 사람들을 억압하고 과도하게 통제하고 인권을 착취할 때 그 권력은 사람을 죽이는 칼이 됩니다. 같은 칼이 의사선생님의 손에 쥐어지면 환자를 살립니다. 반면에 그 칼이 강도의 손에 쥐어지면 사람을 죽이게 됩니다. 차별금지는 좋은 것입니다. 하지만 그것이 잘못되면 역차별을 하게 되는 결과를 낳습니다.


건강한 자존감을 세우는 것은 좋은 것입니다. 하지만 높아진 자존감 때문에 다른 사람을 무시하고 자신만 항상 옳다고 생각한다면 그 사람의 자존감이 독이 됩니다. 교만이 됩니다. 다른 사람에게 잘 보이려고 하는 것은 좋은 것입니다. 하지만 그것 때문에 오히려 다른 사람과 잘 지내지 못한다면 문제가 있습니다. 유은정정신과의사는 “너무 잘 보이려고 하지 말고 잘 지내려고 하라”고 권면합니다.


좋은 것이 나쁜 것이 되지 않는 길이 있습니다. 하나님을 최우선 순위에 모시는 것입니다. 말씀 속에 담긴 하나님의 뜻을 따라 사는 것입니다. 또한 좋은 것이 나쁜 것이 되지 않기 위해서는 절제할 줄 알아야 합니다. 탐욕을 경계해야 합니다. 적절한 선에서 멈출 줄 알아야 합니다. 무엇이든 지나친 것은 좋지 않습니다. 우리가 잘 아는 고사성어 가운데 “과유불급”(過猶不及)이 있습니다. 너무 지나친 것은 오히려 부족함만 못하다는 의미입니다. 하나님이 주신 좋은 것을 나쁜 것으로 만들지 않으면 좋겠습니다. 잠시 일을 멈추고 제가 안식하는 동안 회복과 재충전의 기회가 되도록 기도해 주십시오. 성도님들의 사랑과 중보에 감사드립니다.

목양실에서 강준민드림

Don't Let the Good Things Turn into Bad Things!

I am having my first sabbatical month in 39 years, since I came to the United States and started ministry. Last Sunday, we took online worship service at home. In a long time, I was able to put my burdens down and rest. I love to do work, so even though I know the importance of rest, I continued to live while working. My motto was “vocation as vacation.” It meant that working on my vocation was like a vacation. It meant that I didn’t need a separate vacation.


What I do is meaningful because it saves souls and raises people up. It is rewarding. There is sacred pleasure. Also, through the grace of God, I was able to produce beautiful achievements and fruits. So I worked harder. But what I didn't do well was rest. I failed to maintain proper balance between work and rest. I took a short break when needed, but I haven't had a sabbatical month like this one before. Rest is not a waste, but a time to recharge. However, I worked without having enough time to recharge and experienced energy exhaustion.


The work God has entrusted to me is good. However, because I was so obsessed with this good work, this good work came as a heavy burden, recently. I couldn't stop – even though I was telling myself that this was excessive work. Not long ago, the secretary elder came and told me that I had to put lighten my burden. I said I was okay. And a few days later, while working in front of the computer, I experienced severe dizziness. Since that day, arrhythmia, which usually had occurred occasionally, has occurred more frequently. It even lasted several hours. Even before the Sunday sermon, arrhythmia occurred. After my primary doctor and cardiologist were discussing my condition, they admitted me to the emergency room. The next day, I was under general anesthesia and underwent a heart-related procedure for 4 hours. Compared to a large heart surgery, my procedure was not as big, but it was not an easy procedure for me as I was very weak.


Good thing is good. God is a good God. The gospel we received is also good news. The good God and the good news, the gospel, can never be bad. So it's the best one. However, there are a lot of things in our lives that turn into bad things that we thought were good. Any number of good things can turn bad.


Love is good. But when love goes beyond attachment and becomes obsession, it becomes bad. In result, the good love brings pain. When it gets worse, love turns into violence. You already know, without me having to give examples, how many bad things happen in the name of love. Money is good. You can buy food with money. It can even save lives. It can also provide educational opportunities. You can also support missionaries with money. But when money becomes an idol, money can ruin our lives. An obsession with money can hurt your health by working around the clock. Relationships with your family can be troubled.


Freedom is good. But when that freedom becomes self-indulgence, it causes us to fall. Power is good. But when that power oppresses people, controls them excessively, and exploits their human rights, that power becomes a sword that kills people. If a knife is held in the doctor's hand, it saves patients. On the other hand, if the same knife is held in the hand of a robber, it kills people. Non-discrimination is a good thing. But if it goes wrong, it results in reverse discrimination.


Building healthy self-esteem is good. But if you ignore others because of your elevated self-esteem and think that you are always right, that person's self-esteem becomes poison. It becomes pride. It's good to try to look good to others. However, if you can't get along with other people because of that, there is a problem. Psychiatrist Yu Eun-jeong recommends, "Do not try to look too good, try to get along with others."


There is a way to prevent good things from becoming bad. It is to put God first. It is to live according to the will of God contained in His Word. Also, in order for good not to become bad, we need to control ourselves. We need to guard ourselves against greed. We need to know how to stop at the right time. It is not good to overdo anything. There is a famous Chinese proverb saying, “to go beyond is as wrong as to fall short (過猶不及).” I hope we don't make the good things God has given us into bad things. Please pause and pray for me; so that I can recover and recharge as I stop and rest for a moment. Thank you for your love and intercession.



Joshua Choon-min Kang from Pastorate

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