[목회서신] 다시 시작할 때 서두르지 않는 지혜 | Wisdom of Not Rushing When Starting Over

다시 시작할 때 서두르지 않는 것이 지혜입니다. 일 년을 잘 기다려 온 제가 조금 서두를 뻔 했습니다. 저는 대면 예배가 시작되었지만 성도님들이 적극적으로 대면 예배에 참석할 수 없는 이유를 알고 있습니다. 특별히 어린 자녀들을 둔 성도님들은, 교육부가 아직 대면 예배를 드리지 못하고 있기 때문에, 온라인으로 예배를 드릴 수밖에 없습니다. 또한 성도님들이 온라인 예배와 온라인 제자 훈련과 성경 공부 그리고 기도모임에 익숙해져 있는 것을 봅니다. 그런 까닭에 새로운 변화를 급히 시도하는 것이 어렵게 느껴진다는 것을 알고 있습니다. 그럼에도 불구하고 저는 더 많은 성도님들이 대면 예배에 참석하길 원하는 마음으로 서둘러 변화를 시도하려고 했습니다. 하지만 며칠 동안 숙고하는 중에 너무 서두르지 않는 것이 좋겠다는 생각을 하게 되었습니다. 우리가 다시 시작할 때 서두르지 않아야 하는 이유를 몇 가지로 나누도록 하겠습니다.


첫째, 다시 시작할 때 경험하게 될 혼돈스러운 감정 때문에 서두르지 않아야 합니다. 대면 예배를 드리기 위해 예배당을 찾아온 성도님들의 감정은 조금 혼돈스러울 수 있습니다. 코로나가 찾아오기 전의 예배와 지금의 예배는 많은 차이가 있습니다. 우선 숫자가 제한되어 있습니다. 사회적 거리두기를 유지해야 합니다. 마스크를 쓰고 예배를 드려야 합니다. 예배를 마친 후에 친근하게 교제를 나눌 수도 없습니다. 교회 식당에서 음식을 함께 나눌 수도 없습니다. 우리가 새롭게 시작하면서 경험하게 되는 혼란스러운 감정을 일찍이 이스라엘 백성들이 경험했습니다.


이스라엘 백성들이 70년 바벨론 포로 생활을 마치고 모국으로 돌아 왔을 때 그들은 기뻐했습니다. 또한 그들은 슬퍼했습니다. 포로 생활을 마치고 모국으로 돌아 온 것은 기쁜 일이었습니다. 감격적인 일이었습니다. 하지만 그들을 기다리고 있던 성전은 훼파되었습니다. 이전에 화려했던 성전이 아니었습니다. 성전 예배는 이전에 그들이 드리던 예배가 아니었습니다. 70년 만에 많은 변화가 있었던 것입니다. 우리 현실이 포로에서 돌아온 이스라엘 백성과는 다르지만 우리도 지난 일 년 동안 포로와 같은 생활을 했습니다. 자가 격리를 해야 했습니다. 많은 자유가 제한되었습니다. 가족들과의 만남과 여행 등이 제한되었습니다. 정부의 감시를 받아야 했습니다. 우리는 이제 긴 터널을 빠져나오고 있습니다. 하지만 결코 옛날과 같은 상황으로 돌아갈 수는 없습니다.

둘째, 다시 시작하기 위해서는 충분한 시간이 필요하기 때문에 서두르지 않아야 합니다. 다시 시작하기 위해서는 충분한 점검과 충분한 준비가 필요합니다. 저는 심방세동 시술을 받은 후, 회복하는데 충분한 시간이 필요했습니다. 한 달 동안 설교를 쉬었습니다. 한 달 동안 쉬었지만 충분히 회복하는 데 더 많은 시간이 필요함을 느꼈습니다. 시술을 받은 후에 바로 강단에 서는 것은 가능한 일이 아니었습니다. 그렇게 서둘렀다면 건강을 지금처럼 회복하지 못했을 것입니다.


노아가 방주를 만든 후에 하나님이 홍수로 세상을 심판했습니다. 홍수 심판이 끝났을 때 노아와 그 가족이 바로 땅으로 내려와 새롭게 시작할 수 없었습니다. 홍수 심판 후에 물이 땅에서 물러가고 점점 물러가서 백오십 일 후에 줄어들었습니다(창 8:3-4). 물이 온전히 줄어들어 노아가 방주에서 나오기까지 많은 날들을 기다려야 했습니다. 히브리 민족이 430년의 애굽 생활을 마치고 홍해를 건넌 후에 바로 가나안 땅에 들어간 것이 아닙니다. 광야 40년의 기다림 후에 가나안 땅에 들어갔습니다. 가나안 땅에 들어간 후에도 여러 해를 거쳐 가나안 땅을 정복해야 했습니다. 하나님은 그들이 새롭게 시작하는 데 충분한 시간이 필요한 것을 아셨습니다. 하나님은 서두르지 않으십니다. 하나님은 우리도 서두르지 않기를 원하십니다.


셋째, 다시 시작하기 위해서는 충분한 에너지가 필요하기 때문에 서두르지 않아야 합니다. 가끔 우리는 지나치게 많은 에너지를 사용함으로써 고갈을 경험할 때가 있습니다. 에너지가 완전히 고갈된 상태에서 에너지를 다시 회복하려면 많은 시간이 필요합니다. 우리가 경험하는 것처럼 스마트폰의 배터리가 방전된 상태에 따라 충전하는 시간이 달라집니다. 배터리가 완전히 방전된 상태라면 재충전하는 데 여러 시간이 소요됩니다. 병이 들었을 때 수술의 종류와 그 크기에 따라 기력을 회복하는 시간이 달라집니다. 큰 수술을 받았다면 기력을 회복하는 데 충분한 시간이 필요합니다.


지난 일 년 동안 우리는 코로나 바이러스의 공격, 자가 격리, 경제적 어려움 등으로 에너지가 고갈되는 것을 경험했습니다. 가장 소중한 분들과 소중히 여기는 것들을 상실한 분들이 있습니다. 상실의 고통은 우리의 많은 에너지를 빼앗아 갑니다. 그런 까닭에 다시 시작하는 것을 너무 서두르지 않도록 해야 합니다. 서로 기다리고 함께 기도하고, 서로 협력하는 가운데 아름다운 새 출발이 되도록 힘써 주시기 바랍니다.


목양실에서 강준민 드림

Wisdom of Not Rushing When Starting Over


It is wisdom not to rush into thing when starting over. Having been waiting well for a year, I almost rushed into things. Although in-person worship service has begun, I know why you cannot actively attend in-person worship service. Especially, those with young children who have no choice but to worship online because the education department has not yet been able to worship in-person. I also see you are getting used to online worship service, online discipleship training, online Bible study, and online prayer meetings. That’s why I know it feels difficult to rush into things to make new changes. Nevertheless, I was in a hurry to try to make changes because I wanted more church members to attend in-person worship. However, while pondering for a few days, I thought it would be better not to rush too much. I will share a few reasons why we shouldn't be in a hurry when we start over.


First, we shouldn’t rush because of the confusing feelings we might experience when we start over. The feelings of the believers who come to church for in-person worship can be a little confusing. There are many differences between worship pre COVID-19 and worship today. First of all, the number of attendants is limited. We need to maintain social distancing. We must wear a mask and worship. It is not possible to have friendly fellowship after worship. We can’t eat food together in the church cafeteria. The confused emotions that we experience as we begin anew were experienced by the Israelites early on.


When the Israelites returned to their homeland after 70 years of captivity in Babylon, they rejoiced. Also, they were sad. It was a pleasure to return to homeland after captivity. It was a touching moment. However, the temple that was waiting for them was destroyed. It wasn't the temple that had previously been in splendor. Worshipping in the Temple was not what they were used to do before their captivity. A lot has changed in 70 years. Although our reality is different from that of the Israelites who returned from captivity, we have lived as captives for the past year. We had to stay home. Much freedom has been limited. Meetings and traveling with family members were restricted. We had to be monitored by the government. We are now exiting a long tunnel. But we can never go back to the old days.


Second, we shouldn't rush because we need enough time to start over. In order to start over, it requires sufficient inspection and preparation. After I had a surgical procedure for atrial fibrillation, I needed enough time to recover. I stopped preaching for a month. Although I took a month off, I felt I needed more time to fully recover. It was not possible for me to stand on the pulpit right after receiving the procedure. If I had been in such a hurry, I would not have been able to recover my health as I have now.


After Noah built the ark, God judged the world with a flood. When the flood was over, Noah and his family could not immediately go out from the ark to start anew. After the flood, the water gradually withdrew from the ground, and it took one hundred and fifty days for the water to decrease. Noah had to wait many days to come of the ark after the water completely gone down. The Hebrew people did not enter the land of Canaan right after crossing the Red Sea after the 430 years of life in Egypt. Only after 40 years of waiting in the wilderness were they able to enter the land of Canaan. After entering the land of Canaan, they had to conquer the land of Canaan through the coming years. God knew they needed time to start over. God is not in a hurry. God doesn't want us to rush either.

Third, we should not rush because we need enough energy to start over. Sometimes we experience exhaustion by using too much energy. When our energy is completely depleted, it takes a lot of time to regain energy. As we all know, the time it takes to charge our smartphones depend on the battery percentage left. If the battery is completely depleted, it may take several hours to recharge. Likewise, when you get sick, the time to recover your energy depends on the type and size of surgery. If you have had a major surgery, you will need more time to recover your energy.


Over the past year, we have experienced energy depletion due to coronavirus attacks, self-quarantine, and economic hardships. There are those who lost their beloved and precious things. The pain of loss takes away a lot of our energy. That's why we shouldn't be in a rush to start over. Please wait for each other, pray together, and cooperate with each other to make a beautiful new start.



Joshua Choon-min Kang from Pastorate